Dona do Google encerra projeto Loon de balões de internet

O projeto Loon, que pertence à dona do Google (Alphabet), chegou ao fim. Em publicação no blog da companhia nesta quinta-feira (21), o CEO da Loon anunciou o encerramento da iniciativa, responsável por levar sinal de internet a partir de balões.

Balão da Loon (Imagem: Divulgação/Loon)

Balão da Loon (Imagem: Divulgação/Loon)

O anúncio de encerramento vem através de um comunicado publicado no Loon Blog por Alastair Westgarth, com o título “dizendo adeus à Loon” (em tradução livre). No texto, o CEO da empresa agradece, comenta sobre a missão e os desafios do projeto e informa que a iniciativa será finalizada.

“Embora tenhamos encontrado vários parceiros dispostos ao longo do caminho, não encontramos uma maneira de reduzir os custos o suficiente para construir um negócio sustentável de longo prazo”, explica. “O desenvolvimento de uma nova tecnologia radical é inerentemente arriscado, mas isso não torna mais fácil divulgar essa notícia”.

Projeto Loon chega ao fim

A Loon será encerrada após quase sete anos desde o seu lançamento. O projeto nasceu em junho de 2013 com uma missão: levar internet para áreas remotas com auxílio de balões. Depois, a iniciativa chegou a diversos países, inclusive o Brasil, que teve seu primeiro lançamento no ano seguinte durante uma fase de testes.

Em 2018, a Loon passou a atuar como empresa independente dentro da estrutura da Alphabet, empresa-mãe do Google. De lá para cá, a iniciativa teve alguns episódios notáveis, como a transmissão de sinal de internet por 1.000 km. Em 2020, a companhia começou a operar no Quênia e bateu o recorde de tempo de voo.

2021, no entanto, marca o fim dessa experiência. “Nos próximos meses, a maior parte da equipe Loon seguirá em frente”, disse Astro Teller, da X. “Estamos trabalhando para cuidar dos funcionários e esperamos ajudar muitos a encontrar funções alternativas no X, Google e Alphabet”.

Ao The Verge, um porta-voz da X explicou que as operações no Quênia serão mantidas até março. “Hoje [21], estamos prometendo um fundo de US$ 10 milhões para apoiar organizações sem fins lucrativos e empresas com foco em conectividade, Internet, empreendedorismo e educação no Quênia”, afirmou Teller.

Com informações: Loon Blog, The Verge e X (Blog)